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2009年2月 8日 (日)

2009年第一弾

前回のブログで紹介した通り、今年の増備車両第一弾は銀河超特急999号です!ついに手元にやってまいりました!

P2080019c写真のようにフルセットで揃えてみました。おわかりの通り戦闘車が入っていない劇場版です。さてその出来映えは如何に・・・。

今回は比較の対象として約1年前に発売になったKATOのC62東海形に出演してもらいます。

P2080009c スワローマークは付いていません。均整のとれたKATO50周年を記念する素晴らしい車両です。色具合もいい感じの黒色です。ちょっと艶がありすぎかも知れませんが。前作とは比較にならない進化の形跡が誰の目にもはっきりわかります。

P2080010c 対するマイクロエースの48号機はこんな感じ。前作がどうだったかわかりませんが、色がグレーになってます。そして、ヘッドライトの形状が改良されました。大きなモーターはそのまま。その他についても進化の形跡は私にはわかりません。

P2080015c 2者を真っ正面から比較するとはっきりとその違いがわかります。左がKATO、右がマイクロエース。KATOはほぼファインスケールらしいですから、マイクロエースの車体の高さがよくわかります。フランジの高さの差も入っているのですがあんまりです。そして、マイクロエースのボイラーの細さも目立ちます。さらに、正面下部のボイラー部も変な処理の仕方です。なんでこんなになっちゃったんでしょう?

P2080013c 横にして並べました。マイクロエースの腰高感がさらに一層実感できます。異様に縦方向に長いシリンダー。マイクロエース単機でしたらそんなに気にならないでしょうが、KATOとは一緒に走行させるのは気が引けます。『模型』と『おもちゃ』を比べているようなものです。それでいて値段は両者いい勝負。マイクロエースはどうやって値段を決めているのかわかりませんが、これでKATOに勝てると思っているのでしょうか?

P2080016c 続いてマイテ。気になる展望室の表現はそれなりです。テールマークは最初から取り付けられています。また、1~11号車までの号車札は印刷済みとなっているので順番を間違えることはありません。999号の場合、おそらく大半のひとは展望車を最後尾として一方向に運転するはずなので、こちらのカプラーはダミーにして足まわりの表現を引き締めて欲しかったと思うのは私だけでしょうか?

P2080017c そしてこの車両で一番気になるのが、車体と台車の間の隙間。機関車に限らず『腰が高い』というマイクロエースの悪いくせがこんなところにも出てしまいました。おかげで、集電バネが異様に目立ってしまいます。この車両に関しては、まったくと言ってよいほど改良されていません。

外見はこんな感じでしたが、走行性能はどうでしょうか?

まずC62。箱から出して出発進行!と電源を入れたらいきなりショート?!なにコレ??車両を裏返してみると、ん?従台車にある集電用の針金?が改良前は左右離れているのに、なぜかくっついている!!そりゃ、ショートするわ!正常品があったから簡単に原因がわかりましたが、初心者やコレが初めてのNゲージとなる人にはわからないでしょ、こんなの。たぶん、完成検査なんてやってないんでしょうね、中国製じゃ。(不良品はギョーザだけでもう十分です・・・。)ショートした箇所をドライバーでいじって走るようになりましたけど、なんとなくぎこちないです。さらにこの車両は、左側のパイプ手すりが完全に車体にはまっていないことが判明!もう、頼むからお金返してくれ、マイクロエース!

機関車に幻滅したところで、客車のほうは・・・。前作のスハ44から43に変わって窓幅が広がったことで原作のイメージに近くなりました。走らせてみると、なんでもないところでなぜか脱線・解放が連発。まず、1号車の機関車と連結する側の台車のゆがみが判明。そして、カプラーが水平にならないため解放しやすい箇所が多数。そして集電装置の構造上の欠陥でしょうか?バネの力が強すぎるのか、台車がうまく回転しないため、カーブで脱線しやすい車両があります。もう本当にがっかりの連続。ちょっと前に買ったオハ61系はそれなりによく出来ていたので期待していたんですけどね。だめですね、これは。見た目はそれなりに良いのですがね。

総評すると、近年希に見るダメ車両です。私のところに届いたのがたまたま大ハズレなのかも知れませんが。マイクロエースにはとにかく品質管理をしっかりしてもらいたい!中国製なんて言ういいわけは通用しないぞ!他社と比べて異常なほど高額で売っているのにこれではあんまりです。似た形態のKATOの『つばめ』と並べて走らせたら、どちらが本当に良い品物なのかすぐわかりますよ。子供だましは、子供にしか通じませんよ。これなら、KATOのC62とつばめセットを買ってヘッドマークとテールマークを自作して貼り変えたほうがいいです。KATOの車両はベストセレクションで頻繁に再生産されてますから。

夢の銀河超特急が手元に来てこれでは夢がぶち壊しです。夢は夢のままでいてくれた方がよかったです。

今年はマイクロエースの車両を大量に増備する予定にしておりますが、再考したほうが良さそうです。首を長くして他社から発売されるのを待とうか悩ましいところです。

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